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贤劫

‘劫’(kalpa)是印度指极长时间之用语,又译作时分。‘贤劫’则为佛典中所述的大的宇宙生、住、坏、灭过程中的一阶段。佛经记载现在大劫有成、住、异、灭四劫,其中住劫有千佛贤圣出世救度众生,故称贤劫。因此,贤劫即指现在世、现在劫。

《三千佛名经》记载,过去千佛之世称为庄严劫,现在千佛之世称为贤劫,未来千佛之世称为星宿劫。贤劫与“过去庄严劫”、“未来星宿劫”合称三劫。

《悲华经》卷五:“此佛世界当名娑婆。(中略)何因缘故劫名善贤?是大劫中多有贪欲、嗔恚、愚痴、憍慢众生,有千世尊,成就大悲,出现于世。”

这个娑婆世界,为什么叫贤劫呢?因为大劫之中,多有贪欲、嗔恚、愚痴、骄慢众生。有一千位世尊,成就大悲,出现于世,度化众生。故此叫贤劫。

《大智度论》卷三十八︰‘有千万劫过去空无有佛,是一劫中有千佛兴,诸净居天欢喜,故名为善劫。’

之前此世界有很长一段时间,没有佛出世故此空过。而现在劫,有千佛出世。净居天欢喜。故名贤劫。

《大悲经》卷三〈礼拜品〉︰‘阿难,何故名为贤劫?阿难,此三千大千世界,劫欲成时,尽为一水,时净居天以天眼观见此世界唯一大水,见有千枚诸妙莲华,一一莲华各有千叶,金色金光大明普照,香气芬薰,甚可爱乐。彼净居天因见此已,心生欢喜,踊跃无量,而赞叹言︰奇哉奇哉!希有希有!如此劫中当有千佛出兴于世。以是因缘,遂名此劫,号之为贤。阿难,我灭度后,此贤劫中,当有九百九十六佛出兴于世,拘留孙如来为首,我为第四,次后弥勒当补我处,乃至最后卢遮如来。’

贤劫经、现在贤劫千佛名经、千佛因缘经等同样记载,拘留孙佛、拘那含牟尼佛、迦叶佛、释迦牟尼佛、弥勒菩萨成佛之后,直至楼至等千佛,顺次在贤劫中成佛,度化众生。

《佛本行集经》:此贤劫初。第一拘娄孙驮如来。出现于世。第二拘那含牟尼如来。出现于世。第三迦叶如来。出现于世。第四我身释迦牟尼如来。今现在世。(中略)

拘娄孙驮佛。出现于世。生大婆罗门家。拘那含牟尼佛。出现于世。生大婆罗门家。迦叶如来。出现于世。生大婆罗门家。阿难。我今在于刹利种姓大王家生。出现世间。

贤劫前四位世尊,均出生在大婆罗门、大刹帝利等豪门世家。因其自身福报所致。

关于贤劫之时间长短,于诸经论中各有异说:

(一)据观弥勒菩萨上生兜率天经卷上、三弥勒经疏、瑜伽论劫章颂等载,一增劫一减劫,是为一中劫;而住劫,也就是千佛出世的贤劫,为二十中劫。

(二)据元晓之弥勒上生经宗要载,据传六十四劫为一大劫,此乃贤劫之量。

(三)据唐代遁伦之瑜伽论记卷一下载,亦有主张百千大劫之长时为贤劫者。然上记说法以第一说为通说。(长阿含经卷一、大悲经卷三、俱舍论卷十二、大智度论卷三十八、法华经文句卷八下)

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