方广大乘
佛教无上了义

布施的至高境界

话说佛在过去世,行菩萨道的时候,已见佛性,通达实相,感悟世间万事万物成住坏空,不可长久,人的荣华富贵,甚至生命,也都转瞬即逝。所以他就将自己所有的财富,全部拿出布施给大众。

忉利天王帝释天看到菩萨以如此慈悲之心度化、施舍救济众生,必定善果卓著,功德巍巍,重受到十方世界的尊崇敬仰,天帝害怕如此下去,菩萨会夺去自己的天王之位。因此就运用神通变化出一座地狱来,呈现在菩萨的面前。并对菩萨说:“布施济众,死后灵魂要堕入大地狱里去的。里面用火烧、煮沸等万种毒刑来使布施人遭受残害。你为什么要行布施呢?

菩萨答道:“哪里会有行布施有功德而入地狱的道理呀”   

天帝说:“你如果不相信,可以问一问这地狱中受罪的人就是了。”   

菩萨于是就问那些在地狱中受苦的人说:“你们是因为什么缘故到地狱中遭受罪报的呢?”

这地狱中的罪人们说道:“我们以前在人世间,将家中的全部财产都拿出来救济贫穷人,拯救众生出苦难。去世后堕入大地狱中,如今正在受重罪。”

菩萨问天帝:“仁慈布施的人反而到地狱受罪,那么接受布施的人也是这样的吗?”

天帝回答说:“接受布施的人,命终之后都能升天。”

菩萨高兴地回答说:“我之所以拯急救难、救济贫乏之人,唯一目的就是为了使众生能离苦得乐。假如你所说的没有错,那岂不正好是我的愿望!因慈悲布施而受罪,我必定要坚持做下去。因为牺牲自己可以救济众生,正是菩萨最终的目标啊!’   

天帝还不死心,又问道:“你是因为为什么,有什么愿望,要践行如此高尚的菩萨道呢?”

菩萨答道:“我欲上求佛道,下化众生,让众生都能得到涅磐之乐,不再受生死轮回之苦啊!

天帝听到菩萨的志向,急忙跪在地上叩头说:“其实根本没有广行布施,慈济众生,反而远离福报,遭受灾祸,堕入地狱的事情。您的功德震动了天地。我是害怕被夺去天帝的位置,故意变化成地狱,想动摇、迷惑您的志向而已。我愚弄欺骗了圣人,希望原谅我的重大过错!”帝释在菩萨前悔过完毕,作礼而退。
 
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