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盂兰盆

盂兰盆即谓置珍馐美味于盆中,以奉佛施僧而救倒悬之苦

盂兰盆
梵名Ullambana   之音译。为汉语系佛教地区,根据盂兰盆经而于每年农历七月十五日举行超度历代宗亲之仪式。又作乌蓝婆拏。意译作倒悬。又称盂兰盆会、盆会。乃梵语avalambana(倒悬)之转讹语,比喻亡者之苦,有如倒悬,痛苦之极。玄应音义卷十三、翻译名义集卷九、释氏要览卷下,及盂兰盆经略疏等均谓,‘盂兰盆’一词,原为音译之讹,盖‘盆’系梵语bana 之音,而非如法苑珠林卷六十二所引大盆净土经之言,谓‘俱以七宝盆钵施与佛及僧’之‘盆钵’,然历代误援其义者则不乏其例。初于唐代慧净之盂兰盆经赞述中,即谓置珍馐美味于盆中,以奉佛施僧而救倒悬之苦;宗密之盂兰盆经疏卷下则谓‘盂兰’即倒悬之义,‘盆’则为救护之器,故以盂兰盆释为‘救倒悬、解痛苦’之义;此一说法,后世多采之。又据宋代遇荣之盂兰盆经疏孝衡钞卷上载,盂兰盆经之经题,意译为觉者说救倒悬器经,盆字为讹略语,旧译盆佐那,新译门佐罗、门佐曩,即救器。盖‘门佐曩’为梵语mun~cana 之音译,乃巴利语muccana 及梵语mocana 之转讹语,然‘门佐曩’有‘救护’之意而无‘器皿’之意,故遇荣之说亦有讹误。

 盂兰盆之起源极早,印度两大史诗之一的摩诃婆罗多(梵Maha^bha^rata  )第一大章之第十三章、第十四章,及第四十五章至第四十八章等之中,皆有关于盂兰盆之叙述。又摩奴法典第九章、摩诃婆罗多第一大章之第七十四章等,其中皆有梵语putra(子息)语源之说明,谓男儿必须拯救(梵trayate  )堕于地狱(pun)之父之义。因印度古来即相信无子嗣者于死后必堕入恶处,故婆罗门于二十岁修业圆满后,遂归家娶妻生子,以祭祀祖先之灵。

 据盂兰盆经所载,佛弟子目连以天眼通见其母堕在饿鬼道,皮骨相连,日夜苦闷相续;目连见已,以钵盛饭,往饷其母,然其母以恶业受报之故,饭食皆变为火炎。目连为拯救其母脱离此苦,乃向佛陀请示解救之法。佛陀遂指示目连于七月十五日僧自恣日(印度雨季期间,僧众结夏安居三个月,此日乃安居结束之日),以百味饮食置于盂兰盆中以供养三宝,能蒙无量功德,得救七世父母。盂兰盆经(大一六·七七九下):‘是佛弟子修孝顺者,应念念中常忆父母供养,乃至七世父母,年年七月十五日常以孝顺慈忆所生父母,乃至七世父母,为作盂兰盆,施佛及僧,以报父母长养慈爱之恩。’另据大盆净土经载,瓶沙王、须达居士、末利夫人等依目连之法,造五百金盆供养佛及众僧,以灭除七世父母之罪业。

 我国最早行盂兰盆会者传为梁武帝,据佛祖统纪卷三十七载,大同四年(538) 武帝曾至同泰寺设盂兰盆斋。又释氏六帖卷四十五载,梁武帝每逢七月十五日,即以盆普施诸寺。其后蔚成风气,历代帝王臣民多行此会,以报父母、祖先恩德。据法苑珠林卷六十二祭祠篇、佛祖统纪卷五十一等载,唐代诸帝如代宗、德宗等皆极重视盂兰盆供。另据大宋僧史略卷中内道场条载,代宗将过去施盆于寺之仪式改设于宫内,供奉更庄严之器物。至于民间行盂兰盆会之盛况,如日僧圆仁之入唐求法巡礼行记卷四会昌四年(844)条所载,长安诸寺在七月十五日供养,作花蜡、花饼、假花等争奇斗艳,并于佛殿前铺设供养,全城士庶巡寺随喜,竞修功德。又据盂兰盆经疏序载,僧众亦循例于是日各出己财,造盆供养三宝。

 宋代盂兰盆之风习依旧,然盆供之富丽庄严与供养佛僧之情形渐减,而形成荐亡之行事。据东京梦华录卷八中元节条载,是日焚烧冥钱,衣服,并上演目连救母杂剧等。高承于事物纪原一书中,指责当时之盆会已失供养佛僧之意。又据南宋吴自牧之梦梁录卷四载,僧寺于七月十五日设盂兰盆会,集施主之财米等而为之行荐亡仪式。因知其后盂兰盆会已成为寺院中每年重要行事之一。据敕修百丈清规卷七节腊章月分须知条及幻住庵清规载,盆会之内容仅限于讽经施食而已。明代袾宏于正讹集中,指出世人以该日施食鬼神为盂兰盆会之非。清代仪润欲综合诸说,乃谓宜于白日奉兰盆以供养三宝,而于夜间普度鬼神。然诸寺院遵行者不多,而民间一般仍多以荐亡度鬼为主。此外,在盂兰盆会中所设之斋食供养,称盂兰盆斋;供佛僧之百味饮食、百种器具,称盂兰盆供;后世多以瓜、果、面、饼、茶、饭等,供养饿鬼。

 日本则于推古天皇十四年(606)起,诸寺于四月八日及七月十五日有设斋之行事。齐明天皇三年(657),始设盂兰盆会,因与祖先崇拜之民俗相融,故其后即盛行于朝野,至今不辍。因供奉亡灵,故亦称魂祭、灵祭、精灵祭、精灵会。又行盆会为除亡者之苦患,而净土真宗亦以之为追善、追福之修法,乃称欢喜会。

 现今于七月十五日,僧院循例举行盂兰盆会,在讽经施食之外,并有供僧大会,近年台湾佛教界更酝酿订定该日为僧宝节。此日亦为民间所谓之中元节,于民间之信仰,盛传此日地狱门大开、释放饿鬼之说,故民间多于此日屠杀牲畜,备办饮食,宴请诸饿鬼,亦请道士诵经超度,称为中元普度;盖世人多以为于此日备办诸妙好食品宴请饿鬼,可消灾免难,保佑平安顺利。然以佛教戒杀之立场观之,如此作法非但不能获益,反造贪嗔杀业,故其意义、果报实与佛教之盂兰盆迥异。[慧琳音义卷三十四、释氏通鉴卷九、盂兰盆经折中疏(灵耀)、百丈清规证义记卷八(仪润)、老学庵笔记卷七(陆游)、元亨释书卷二十、卷二十二]

《佛学大词典》

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